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Tomografía Computada

Los avances tecnológicos en tomografía computada (CT) han permitido que su utilización se amplíe y abarque nuevas aplicaciones clínicas, entre las que se incluyen diversas técnicas para estudiar las enfermedades del corazón. La velocidad a la que avanza la tecnología de CT no tiene precedentes en el campo de las técnicas de imagen en medicina.Los equipos son cada vez más rápidos. En la década de 1990, un paciente tenía que permanecer en la abertura de un equipo de CT durante 10 minutos aproximadamente para una realizar una CT de tórax, mientras que actualmente se necesitan tan sólo unos segundos para realizar una exploración completa del tórax. Este tiempo tan breve podría dar la impresión de que la dosis de radiación en la CT es baja, pero no es cierto. Por poner un ejemplo, una CT de tórax típica puede impartir una dosis de radiación equivalente a la de cientos de radiografías de tórax. Esta creciente rapidez de las exploraciones de CT hace que ésta se esté convirtiendo en una práctica cada vez más común de explorar amplias zonas del cuerpo (desde los hombros, o incluso desde la cabeza, hasta la pelvis), lo que plantea cuestiones de justificación. También son frecuentes las exploraciones múltiples al mismo paciente. Cada vez es más evidente que muchos exámenes de CT (aproximadamente un tercio de éstos) no están debidamente justificados y podrían evitarse con una evaluación clínica adecuada. No cabe duda de que las nuevas tecnologías han ampliado las aplicaciones de la CT abarcando áreas en las que antes había escasas razones para utilizarla. Ha quedado documentado que la dosis de radiación al paciente se puede reducir de manera considerable adoptando medidas de optimización de las técnicas. Pero es preciso prestar especial atención a la dosis y tener en cuenta los riesgos en los casos de repetición de exámenes al mismo paciente, y de exploración de pacientes pediátricos o de mujeres embarazadas.

Es necesario resaltar la importancia de una adecuada formación del personal que realiza las

exploraciones de CT, así como la de quienes interpretan las imágenes y hacen el informe.


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